Jesús María de Leizaola

M. Jesús María de Leizaola Sánchez est né à Getaria Street, le 7 septembre 1896, à Saint-Sébastien, dans une famille aisée, M. José Zacarias Leizaola et Candida Sánchez, le troisième des sept frères et sœurs.

Dans son enfance, elle connaît les guerres carlistes par la bouche de sa grand-mère, elle prend contact avec les célébrités proches de Sabino Arana et les premiers groupes nationalistes basques grâce à la librairie familiale.

Après avoir fait ses études primaires et son baccalauréat en obtenant de brillantes notes, il entra à la faculté de droit de l’Université de Valladolid, terminant rapidement et avec succès sa licence. En 1915, il commença à travailler à la Diputacion de Gipuzkoa, en tant qu’avocat en chef de la Sustation Active, et les relations et les sympathies avec les secteurs nationalistes qui prenaient de l’ampleur et de la présence dans la société péquiste de l’époque s’accrurent.

En 1919, il se rendit à Bilbao pour être le chef de file de l’Office municipal de Bilbao. Les relations avec les abertzale basques s’intensifient, et cette année même, Eusko Abertzale est affiliée à la Communauté, comme il s’appelait alors le Parti Jeltzale d’Euzko.

Il commence une collaboration intense avec le mouvement nationaliste basque naissant, en publiant des articles, en participant à des événements publics, des conférences, des mythes, etc.

Le 16 septembre 1922 eut lieu à Gernika une manifestation pour la création de l’Université Basque. Ce n’est pas n’importe quelle manifestation : lui et plusieurs autres partisans patriotiques revendiquent leurs revendications devant le roi Alphonse XIII. Le roi Alphonse XIII est l’auteur d’Eusko Ikaskuntzaren III. Il est allé au village pour participer à la clôture du congrès. Il fut aussitôt arrêté avec le directeur du journal, Euzkadi. Le lendemain, les menottes et la garde de la Garde Civile, ils firent à pied route de Gernika à Zornotza, où ils furent libérés.

En 1923, il fut nommé sous-secrétaire de la mairie de Bilbao, et l’année suivante, il accepta les oppositions pour le corps national primaire des secrétaires de l’administration Toki. La même année, en 1924, Maria del Coro épouse Loidi Zulaïda à Saint-Sébastien. En 1925, il dut céder sa place à la Mairie de Bilbao, quand, par ordonnance judiciaire, il fut nommé directeur liquidateur dans la faillite du Crédit d’Union Minera.

L’efficacité de la liquidation lui permet d’occuper six ans le poste de conseiller juridique du Crédit de l’Union minière.

Pendant ce temps, il continue à participer activement à la vie politique basque, publie des revues et journaux de l’époque, et participe aux démarches de nationalistes du CNV et de l’EAJ qui ont été créés précédemment pour s’unir à partir d’une division du CNV.

Le 12 avril 1931, le roi d’Espagne II se mit en devoir de faire sa connaissance. Quelques heures après la proclamation de la République, avec José Antonio Aguirre, Ramon Azkue et Juan Antonio Careaga, il mit en place un mouvement munichois pour la République et l’autonomie basques. C’est sa première action politique.

Le 28 juillet 1931, il est élu député du Gipuzkoa et participe à la rédaction de la Constitution de 1931. Il continue à publier des collaborations et à donner des conférences. Dans ces conditions, il loue la gestion des conseillers et des maires basques, une des raisons qui poussent Euskadi à croire qu’elle mérite l’autonomie. Il continue à développer une vie politique vivante à différents niveaux.

En janvier 1932, trois républicains furent tués à Bilbao et une église fut incendiée à Santurtzi. Jesus-Maria innove les nationalistes de toute violence et dénonce sans relâche les attentats perpétrés par les groupes de gauche contre les membres du nationalisme basque. Il exige également la compréhension mutuelle de tous les partis politiques pour obtenir une vie paisible.

Le 15 septembre de cette année, il hissa l’enseigne et le drapeau républicain sur le balcon du palais de la Députation de Gipuzkoa, où venait d’être signé le statut d’autonomie de la Catalogne.

Quelques jours plus tard, Euzkadi Buru (EBB), avec Aguirre et Basterrecheavec Basterrechee, le désignait comme représentant de l’UE dans le comité de rédaction désastreux du nouveau projet de statut soutenu par les comités de gestion des partis basques.

En mars 1933, il déclara que le basque était la langue de tous les Basques, non seulement des nationalistes, en raison de ce qu’on appelait alors “l’affaire Idiakez”. Cette année, en 1933, les cours ont été dissoutes, et de nouvelles élections ont eu lieu dans plusieurs parties de la campagne. En novembre, il est élu député du Gipuzkoa. Entre juin et juillet, il a accepté l’opposition qui s’était présentée au poste de secrétaire de la Députation du Gipuzkoa. Découragée par les difficultés à faire avancer le processus d’autonomie pour le Pays Basque, elle a livré le procès-verbal du député et est revenue à Donostia pour remplir la place dont elle a parlé.

En avril 1935, la commission de gestion le nomma délégué de la Députation de Gipuzkoa à Madrid pour rédiger la section financière du projet de statut d’autonomie basque qu’il préparait.

1936. M. Jesús María de Leizaola, qui travaille sur le projet du Statut de Madrid, présida le Bloque Nacional à l’enterrement de Calvo Sotelo. Le coup d’État du 18 juillet l’a rattrapé à Saint-Sébastien. Pendant ces journées difficiles et confuses, les coups de feu tirés de la caserne de Loyola (Saint-Sébastien) sonnèrent. Leizaola a pris la décision de défendre la cause de la république. Il travaille avec le comité de défense du Gipuzkoa, il essaie de maintenir l’ordre à Saint-Sébastien et il est sur le point d’être assassiné. Il est l’un des principaux responsables de l’évacuation pacifique et ordonnée de la ville. Il a quitté Saint-Sébastien le 12 septembre 1936. Il ne foulera plus sa ville natale avant 40 ans.

José Antonio Aguirre est l’un de ceux qui ont été élus président du Gouvernement basque le 7 octobre 1936. Le même jour, Aguirre le nomma directeur de la Justice et de la Culture du Gouvernement Basque à Gernika, dans un gouvernement de concentration dirigé par l’EAJ.

Leizaola est l’homme de confiance d’Agir. Il supervise le bon travail des autres services du Gouvernement basque en tant que président du Comité Juridique et est également responsable de l’édition du journal Le Journal de l’Autorité Euzkadi. Il remplace également le président lors des événements auxquels il ne peut participer ; il est secrétaire du conseil des gouverneurs et porte-parole devant les journalistes.

Notre grand inspirateur exprime de nouveau pour lui l’importance de l’éducation, comme un moyen essentiel de préparer les gens d’Euskadi et de faire survivre la langue basque et nos racines culturelles les plus anciennes. Bien qu’il ait été le héros d’une manifestation en faveur de l’université basque en 1922, le ministère de la Culture organise l’enseignement à tous les niveaux. Enfin, elle réalisa son rêve, car elle avait créé la première université publique basque, en ouvrant la faculté de médecine à l’hôpital de Basurtu de Bilbao. Cette expérience a dû durer quelques mois avant l’entrée des troupes franquistes dans la ville, mais elle a été une frontière dans l’histoire du Pays Basque. C’était la première fois, avec un niveau officiel, que la langue basque apparaissait dans une formation de haut niveau.

Leizaola ne se repose pas. Il organise aussi le fonctionnement de la justice, il fait tout ce qui est en son pouvoir pour maintenir l’ordre et garantir la qualité de vie des prisonniers, en raison de la dure guerre civile qui s’ensuit. Il participe à diverses démarches d’échange de prisonniers.

En 1937, l’Allemagne dénonça le bombardement de Gernika et se rendit à Valence pour demander des renforts aériens et militaires. Il n’obtient cependant pas la protection nécessaire pour renforcer les défenses de Bilbao et est nommé responsable de la Commission chargée de diriger la dernière défense de Bilbao et d’évacuer la ville. Don Jesus-Maria resta à Bilbao quelques heures avant que la ville ne tombe aux mains de l’avant-garde des ruisseaux.

Les moments que Leizaola vit sont amers. Essayez de négocier la capitulation des combattants basques et d’évacuer le plus grand nombre de citoyens possible. Mais il y en a beaucoup qui restent en arrière et dont l’avenir, resté aux mains des troupes franquistes, est incertain au plus haut point. Jesus-Maria s’installe provisoirement à Santander, puis à Barcelone, et, à partir de 1939, en France, plusieurs pays américains seront visités par le “président Zarra”.

En exil, il travaille activement à l’installation de milliers de Basques et de Républicains partis par la guerre civile cruelle, publie de nombreuses publications, prend la responsabilité du Gouvernement basque quand Aguirre a disparu en Belgique.

II. La guerre mondiale et la défaite des forces d’armement donnent de l’espoir à Leizaola et aux républicains que la dictature du Général Franco avait aussi ses jours. Mais les forces alliées n’auraient pas attaqué le régime établi par les fascistes du 18 juillet 1936. L’étape la plus triste commence, sans savoir quand il écrasera l’exil, son pays, Euskadi.

Leizaola continue à écrire des articles, des livres, des revues, des publications, visite des municipalités basques qu’elle anime avec enthousiasme et participe activement à son parti, maintenant en exil.

Le 28 mars 1960, José Antonio Aguirre est mort. Lors de ses obsèques à Saint Jean de Luz, il a prêté serment à la présidence du Gouvernement basque.

Il participe activement aux démarches devant le Vatican et les États-Unis, appelées en 1969 “affaire de Burgos” pour les portes ouvertes. La police franquiste diffuse aussi des détails sur les tortures qu’elle pratiquait pour obtenir des aveux qui lui conviennent des prisonniers, devant le Saint-Siège, des représentants diplomatiques des principales puissances et d’autres institutions. Grâce à cela, il y eut beaucoup de curiosité à propos de cette affaire, les journalistes étrangers purent se trouver à la salle des spectacles et Franco, sous de nombreuses pressions internationales, dut remercier les condamnés à mort.

En 1974, il écrasa de nouveau le territoire du Sud, 37 ans après l’évacuation de Bilbao. Il est arrivé à Gernika pour célébrer l’Aberri Eguna. Il visite aussi la basilique de Bâle, donne une conférence de presse clandestine à Bilbao et rend hommage à Sabino Arana au cimetière de Pedernales. Après quinze minutes à Gernika, il revient à Saint Jean de Luz.

Ce sont les stérilistes du franquisme. Cinq ans plus tard, le 15 décembre 1979, la démocratie rétablie, il revient de plus de 40 ans d’exil. Un des événements les plus émouvants de sa vie se déroule ce même jour, à San Mamès, à Bilbao, où des milliers de personnes l’accueillent avec un chaleureux hommage. Le lendemain, lors d’un acte symbolique et comme prolongement du premier gouvernement basque élu démocratiquement par les citoyens, il confia tous les pouvoirs à son “président” Carlos Garaikoetxea, président du Conseil général basque et membre de l’EAJ.

En 1980, dans le but de rassembler plusieurs tendances au sein de l’EAJ, il a été inscrit par surprise au Parlement basque sur les listes des candidats de Bizkaia pour les premières élections. Le 9 mars, il fut élu député, et peu de temps après, lorsque Carlos Garaikoetxea fut nommé président, il fut affectueusement appelé “Zarra”.

Mais Leizaola pense que c’est l’époque des jeunes valeurs de la politique basque. C’est pourquoi il se retire définitivement de la vie politique, renonce à son siège et écrit des études et divers ouvrages. Il va aux hommages, donne des entrevues à des journalistes et des historiens, désireux de connaître et d’ouvrir cette partie de notre passé que la dictature nous refusa pendant plus de quarante ans.

Les derniers événements auxquels il participa furent l’enterrement de l’ancien président du Gouvernement basque Juan Astigarrabía et l’hommage rendu à José Antonio Agir à Saint Jean de Luz. Quelques jours après avoir participé à ces événements publics, le 16 mars 1989, à l’âge de 92 ans, il a été victime d’un infarctus de myocardium. Son cœur s’arrête pour toujours.

Les obsèques doivent avoir lieu à la basilique Santa Maria de Saint-Sébastien, où l’évêché de Saint-Sébastien refuse de faire ses funérailles dans la cathédrale du Bon Arc-en-ciel. La Chapelle Horde s’installe sur le trône de la Députation de Gipuzkoa pour que les habitants lui rendent un dernier hommage. Mauro Elizondo, Abad Mitrado, du sanctuaire d’Estienne, et ami du défunt, rend des funérailles célébrées par José Antonio Ardanza, alors président.

Le 20 mars, ses restes ont été enterrés au panthéon de la famille du cimetière Polloe de Saint-Sébastien.

Ainsi finit la vie et l’œuvre d’une des figures marquantes de notre histoire récente. Mais son travail, ses efforts, ses sacrifices n’ont pas été vains. Sa mémoire demeure vivante et présente parmi nous, et nous voulons lui donner la compensation de toutes nos activités et de nos occupations quotidiennes. Et, avec lui, nous voulons rappeler tous ces héros anonymes ou oubliés qui, au fil des ans, ont consacré et donné leur vie à la défense de leur terre, de leur pays. La graine qu’ils ont semée a produit le fruit.

“Guk euskaldunak, gure oraingo lurretan beti bizi izandako gizonen ondorengoak gerala uste izan degu aintziña aintziñatik” (Jesus Maria Leizola)